Beauté sous-évaluée: les cafés de Papouasie-Nouvelle-Guinée

La Papouasie-Nouvelle-Guinée, le pays qui occupe la moitié de l'énorme île de Nouvelle-Guinée juste au nord de l'Australie, est certainement l'un des principaux producteurs de café les moins connus et les moins reconnus.

De nombreuses grandes entreprises de torréfaction de spécialité n'offrent pas de café de Papouasie-Nouvelle-Guinée et celles qui ne le proposent généralement pas. Mais le fait que cinq des treize cafés de Papouasie-Nouvelle-Guinée que nous avons mis en vente ce mois-ci soient sortis à 90 ou mieux suggère que les torréfacteurs et les aficionados devraient commencer à faire attention.

Et sortez de l'Atlas

À mon retour d'un récent voyage dans les hauts plateaux de Papouasie-Nouvelle-Guinée, j'ai découvert que la plupart des gens à qui j'avais parlé n'avaient aucune idée de comment trouver la Papouasie-Nouvelle-Guinée sur une carte (beaucoup pensaient que c'était un pays d'Afrique). Et encore moins avaient une idée de l'extraordinaire histoire des hauts plateaux de Nouvelle-Guinée, une région de montagnes extrêmement accidentées et de vallées escarpées densément peuplées d'anciens peuples qui, pendant des milliers d'années, entretenaient des parcelles de jardin richement productives dans leurs vallées isolées, tout en développant un matrice complexe de cultures subtilement différentes et de langues distinctes (plus de 800 au plus tard).



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Les étrangers ne sont entrés en contact avec ces peuples qu'à partir des années 1930, et la plupart des vallées restent assez isolées, accessibles uniquement à pied ou en hélicoptère. Bien que les villageois aient maintenant tendance à porter le type de vêtements occidentaux recyclés qui semblent avoir submergé des villages du monde entier, ils continuent de se lancer avec une passion et une créativité formidables dans leurs spectacles de danse et les costumes constamment changeants et colorés qu'ils produisent pour ces spectacles. .

Doucement élevé

Aujourd'hui, la plupart des caféiers de Papouasie-Nouvelle-Guinée sont cultivés par ces villageois dans leurs parcelles de jardin soignées, bien que certains cafés continuent d'être cultivés dans de plus grandes exploitations.

Peu importe qui cultive les cafés de Papouasie-Nouvelle-Guinée, tous sont très élevés, à des altitudes dépassant généralement 5 000 pieds. Néanmoins, ils ont tendance à avoir un profil plus délicat et une acidité plus douce que les cafés de haute culture d'Amérique centrale.

Leurs notes de fruits sont complexes et variées. La note la plus distinctive que beaucoup de cafés de Papouasie-Nouvelle-Guinée affichent (mais certainement pas tous) est une subtile note de fruit légèrement acide qui ressemble souvent au pamplemousse, parfois au pamplemousse chocolaté, si cela est possible d'imaginer, ou à un pamplemousse avec une bouffée de fraîcheur -cèdre coupé.

Terre et fruits

Il existe cependant une différence subtile dans le profil typique de la Papouasie-Nouvelle-Guinée, selon l'endroit et la façon dont les fruits ont été retirés et le café séché. Les vrais cafés du village ont la peau et la pulpe enlevées à la main dans le village et y sont séchés. En raison d'irrégularités dans l'élimination et la transformation des fruits, ces cafés ajoutent souvent une note légèrement moisie ou moisie au profil de base de la Papouasie-Nouvelle-Guinée, une superposition de saveurs qui se lit comme de la terre (pensez aux feuilles mortes humides) ou peut-être de la fumée ou des épices. Lorsqu'il est inséré dans la matrice légèrement fruitée du profil de Papouasie-Nouvelle-Guinée, cette superposition favorise un fruit doux et à la terre en sourdine, une variation du caractère terreux souvent plus agressif des cafés Sumatra et Sulawesi traditionnellement transformés. Dans la revue de ce mois-ci, le Caffe Artigiano évalué à 91, les échantillons classés à 90 de Paradise Roasters et Surf City, le Supreme Bean à 88 et le Atomic Cafe à 86 ont tous affiché des variantes du caractère légèrement terreux et fruité qui Je m'associe à ces cafés transformés par le village.



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D'autre part, les cafés qui ont été cultivés dans de grandes exploitations ou transformés à partir de fruits frais à l'aide d'installations de traitement humide à grande échelle et techniquement avancées. Je soupçonne que le Roasterie Kimel Estate, classé 93, est un tel café, avec sa complexité délicate et douce.

Potentiel de beauté

La Papouasie-Nouvelle-Guinée, avec ses hautes altitudes et ses conditions de croissance luxuriantes, possède un énorme potentiel en tant que source de café raffiné et magnifique. C'est aussi une origine du café en transition, de la domination des fermes et moulins exploités en Australie et en Europe à la domination des villageois organisés en coopératives et autres entités collectives. Le dernier développement en date est l'émergence de la puissante Fédération des producteurs de café de Papouasie-Nouvelle-Guinée, composée de 100000 membres, et de sa filiale américaine d'import-export, Coffee Pacifica, qui vise l'intégration verticale, de l'agriculteur coopératif à l'exportation et à l'importation, en passant par la torréfaction et la vente au détail.



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Avec la bonne aide de l'extérieur et le bon leadership à l'intérieur, les collectifs qui viennent dominer la production de café de Papouasie-Nouvelle-Guinée pourraient finir par produire un équivalent pacifique du café du Kenya, moins acide mais tout aussi fruité et élégant, ainsi que d'autres des styles de café moins orthodoxes qui incorporent une partie de la beauté fortuite et terreuse des meilleurs cafés traditionnels de Sumatra.

2006 The Coffee Review. Tous les droits sont réservés.

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