Fruits et fleurs: cafés d'Afrique centrale et australe

La moitié orientale du continent africain produit certains des cafés les plus éblouissants du monde, ce qui signifie une différence de saveur distinctement identifiable par rapport au reste de la production mondiale. Cependant, l'expérience africaine de la plupart des aficionados se limite aux cafés des deux origines les plus célèbres du continent, le Kenya et l'Éthiopie, tous deux en Afrique de l'Est. Qu'en est-il des huit ou dix autres pays africains qui cultivent le café arabica?

Aujourd'hui, certains des pays producteurs de café d'Afrique centrale et australe se lancent sur le marché des spécialités haut de gamme. Bien que les détails de leurs histoires diffèrent, tous partagent un potentiel commun pour produire des cafés arabica exceptionnels.

Dans le cas du Rwanda, les efforts pour pénétrer le marché des spécialités sont menés par les agences de développement, qui voient le café de spécialité comme un moyen d'apporter un peu d'argent et une reconnaissance positive à une région qui a peu connu ces deux dernières années. Avec la Zambie, les initiatives proviennent principalement des gouvernements et des producteurs eux-mêmes. La Tanzanie a longtemps eu une place, quoique mineure, dans les menus de cafés de spécialité américains, mais après être entré dans l'éclipse pendant quelques années, elle nous envoie à nouveau des cafés toujours fins.



Le Kenya et l'Éthiopie s'affrontent

Ce mois-ci, nous avons dégusté des cafés de six de ces candidats: la Tanzanie (neuf échantillons), le Zimbabwe (cinq), la Zambie (trois), le Rwanda (deux), l'Ouganda (deux) et le Cameroun (un). Nous avons également acheté un mélange qui combinait des cafés sélectionnés dans toute la moitié orientale du continent. Vous trouverez ici des critiques des onze mieux notés de ces vingt-trois cafés.

Comment les cafés de ces origines moins célébrées correspondent-ils en qualité et en caractère à la production plus connue de l'Éthiopie et du Kenya?

Divers et exceptionnel

La bonne nouvelle est que le meilleur de ces échantillons provenant du sud de l'équateur était exceptionnel et exceptionnel de diverses manières et saisissantes. La moins bonne nouvelle est qu'environ un nombre égal ont été fanées ou partiellement ruinées par le traitement et le séchage des souillures, en particulier le mildiou. S'il y a une leçon ici pour les acheteurs de café vert, il se peut que ces origines offrent des points élevés de qualité et d'excitation aux meilleures offres du Kenya et de l'Éthiopie, mais avec moins de cohérence à travers l'origine.

Sur la base de cet échantillonnage très limité et à cette période particulière de l'année, le Rwanda et la Tanzanie se sont révélés les meilleurs. Bien que je n'aie mis en coupe que deux Rwandas, les deux échantillons de ce pays terriblement déchiré et en voie de rétablissement étaient des cafés exceptionnels et exceptionnellement intéressants, et torréfiés avec sensibilité. Sur les neuf Tanzanias, je qualifierais deux de remarquables, deux de très légèrement imparfaits et les cinq autres de cafés très solides et agréables. Dans l'ensemble, c'est une excellente performance.

Zambie et Zimbabwe

Je peux assurer aux lecteurs que la Zambie produit des cafés exceptionnels, bien que peu semblent atteindre les torréfacteurs aux États-Unis. Les trois Zambies que j'ai prises en coupe pour cet article étaient des cafés agréables, mais un seul a failli révéler le potentiel de cette origine. Peut-être que certaines des Zambies de ce mois-ci provenaient de la récolte de l’année dernière plutôt que de la récolte actuelle, et un peu fanées.

Le Zimbabwe, le pays producteur de café le plus au sud de l'Afrique, est un cas spécial et triste. Jadis parmi les producteurs de café les plus respectés en Afrique, la vie économique et sociale du Zimbabwe est tombée en déroute en raison des perturbations causées par les politiques agressivement populistes du président Robert Mugabe et les réactions internationales et internes à ces politiques. Néanmoins, l’un des Zimbabwéens lors de la dégustation ce mois-ci était exceptionnel. Les quatre autres ne l'étaient pas, affichant des allusions au goût de moisissure que les ventouses appellent baggy. Je soupçonne que ces quatre cafés provenaient de la récolte de l’année dernière et avaient simplement disparu avec l’âge. Cependant, même ici, on sent un bon café d'Afrique essayant de sortir de sous les contraintes d'une moisissure fanée.



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Plusieurs bons et plus à venir

Néanmoins, pour les amateurs de café, les points forts sont assez élevés ici, et à mesure que les dirigeants du café et les agences de développement affinent et intensifient leurs efforts pour développer des cafés fins à partir de ces origines, nous devrions voir davantage de succès.

2005 The Coffee Review. Tous les droits sont réservés.

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