Cafés costaricains

Le Costa Rica est l'une de ces origines classiques du café qui est respectée mais généralement pas adulée. Bien que le Costa Rica produise une variété de cafés, ceux qui atteignent les menus de cafés de spécialité américains sont généralement des cafés de haute production «Strictly Hard Bean» (SHB) provenant de régions en croissance près de la capitale de San Jose, dans la partie centre-ouest du pays. Au mieux, les cafés SHB se distinguent d'une manière qui défie toute description simple et romantique. Lorsqu'elles sont bonnes, elles sont propres, équilibrées et puissamment résonnantes. Quand ils sont ordinaires, ils sont propres, équilibrés, moins résonnants et, bien, ennuyeux.

Je me retrouve souvent à utiliser l'adjectif «en forme de cloche» pour décrire le grand profil de sonnerie d'un bon café SHB du Costa Rica. Malheureusement, certains SHB ne sonnent pas, ils sonnent juste. Au pire, ils atterrissent en bouche avec l'énergie sans vibration d'un marteau frappant le plomb, leur puissance considérable non affaiblie par la complexité ou les nuances.



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Donc, une question avant cette dégustation est: Lorsque les buveurs de café nord-américains achètent un Costa Rica par la poste ou dans un magasin de café local, à quoi peuvent-ils s'attendre? Un coup de cloche délicieusement retentissant? Bruit sourd? Ou quelque chose entre les deux?



Une dégustation au Costa-Rica invite également à tester l'hypothèse implicite que les cafés «immobiliers» sont supérieurs aux cafés qui sont vendus de manière plus générique: par nom de moulin, région ou catégorie. Dans certaines parties du monde, les cafés immobiliers ne sont certainement pas supérieurs, simplement parce qu'il n'y a pas assez d'exploitations agricoles suffisamment organisées pour être appelées «domaines». Au Costa Rica, cependant, le concept de domaine est bien établi et les relations entre les pays consommateurs les acheteurs et les agriculteurs des pays en développement sont bien développés. S'il existe une validité générale à lier la qualité à la commercialisation par domaine, cela devrait se refléter dans un échantillonnage aléatoire de cafés costaricains provenant de torréfacteurs américains.

Alors qu'obtenons-nous lorsque nous nous promenons dans un magasin et demandons au greffier un Costa Rica? N'oubliez pas que les caractéristiques d'un café au détail sont influencées à la fois par le café vert lui-même et par la façon dont ce café a été torréfié. Un café torréfié avec tact et attention aura meilleur goût et préservera considérablement plus d'individualité qu'un même café torréfié sans réfléchir. Un café apporté à un torréfaction plus foncée différera considérablement du même café apporté à un torréfaction plus claire. Un rôti plus rapide à des températures plus élevées développera des caractéristiques différentes d'un rôti plus lent à des températures relativement plus basses.

Donc, nous ne regardons pas seulement les Costa Ricas, mais aussi la façon dont ces Costa Ricas ont été torréfiés. Généralement, les échantillons dans la ventouse affichent un arôme splendide vivant avec des tons de vanille et de noix, un corps substantiel et un arrière-goût propre. Leur faiblesse est une sorte d'inertie ferme dans leur cœur. Beaucoup présentent des nuances limitées dans la tasse, une gamme de sensation plutôt étroite et peu de développement jusqu'à la fin.



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Combien ces caractéristiques sont dues au torréfaction et combien au café lui-même est difficile à dire. Cependant, une réponse est suggérée par la qualité généralement supérieure et le plus grand caractère distinctif des Costa Ricas caractérisés par le domaine dans les ventouses. Sur les sept pour lesquels j'ai donné les meilleures notes, cinq étaient des cafés de domaine, dont le splendide La Minita d'Alpen Sierra Coffee. Les cafés du domaine ont maintenu l'équilibre classique du Costa Rica, mais ont simplement offert plus d'équilibre: plus de complexité, plus de nuances, plus de résonance et de dimension.

En général, les cafés dans les ventouses étaient exempts de défauts de saveur, comme on pouvait s'y attendre de l'un des pays de culture les plus avancés au monde. Cependant, de légères taches d'ombre ont fait surface dans plusieurs cafés et au moins deux profils affichés qui ne correspondaient pas du tout aux attentes standard pour le Costa Rica SHB. L'un avait plus le goût d'un Sumatra ou d'un Sulawesi, et un autre (le complexe et intéressant Steaming Bean Costa Rica) affichait le goût fruité-chocolaté-bordant-sur-fermenté plus typique de certains cafés traités à sec.

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