Histoire du café: hors d'Arabie

En Arabie, le café a d'abord été mentionné comme médicament, puis comme boisson prise en relation avec la méditation et les exercices religieux des soufis. De là, il a déménagé dans les rues et a virtuellement créé une nouvelle institution, le café. Une fois que les visiteurs du reste du monde l'ont goûté dans les cafés du Caire et de La Mecque, la diffusion de Coffea arabica, selon les normes du XVIe siècle, a été électrisante.



café solitaire en chêne

L'étonnante odyssée de la plante arabica n'a été possible que grâce à son autosuffisance botanique tenace. Il se pollinise, ce qui signifie que les mutations sont beaucoup moins susceptibles de se produire que dans les plantes qui ont un pollen léger et nécessitent une fertilisation croisée. La plupart des différences de saveur entre les grains d'arabica sont probablement causées non pas tant par des différences dans les plantes elles-mêmes, mais par les variations subtiles créées par le sol, l'humidité et le climat. La plante elle-même est restée extraordinairement fidèle à elle-même à travers cinq siècles de plantations à travers le monde.



5 juin

La légende suggère que les Arabes, protecteurs de leur découverte, ont refusé de laisser les semences fertiles quitter leur pays, insistant pour que tous les haricots soient d'abord desséchés ou bouillis. Ces soins jaloux étaient voués à l'échec, cependant, et il était inévitable que quelqu'un, dans ce cas un pèlerin musulman d'Inde nommé Baba Budan, faufile des graines d'Arabie. La tradition dit que parfois autour de a.d. 1650, il a lié sept graines à son ventre, et dès qu'il a atteint son ermitage, une grotte dans les collines près de Chickmaglur dans le sud de l'Inde, il les a plantées et elles ont prospéré. En 1928, William Ukers a rapporté dans son ouvrage encyclopédique All About Coffee que les descendants de ces premières graines «poussent toujours sous de gigantesques arbres de la jungle près de Chickmaglur». Malheureusement, n'y grandissez plus, bien que le site soit devenu une destination pour les pèlerins du café du XXe siècle.

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