Cafés de grande valeur

Les cafés les moins chers de loin aux États-Unis sont offerts par les deux principales chaînes de magasins à grande surface, Walmart et Costco. Pour l'article de ce mois-ci, nous avons testé 21 échantillons achetés dans nos points de vente Walmart et Costco locaux. Les cafés que nous avons trouvés chez Costco étaient offerts dans de gros emballages en vrac allant de deux livres à cinq, en mettant l'accent sur les grains entiers et 100% arabica. Notre Walmart local a offert un nombre beaucoup plus important de sélections, certaines dans des emballages de deux à trois livres, mais la plupart dans des emballages plus petits à l'échelle du supermarché, sous une livre, la majorité des offres étant pré-moulues. Les sélections Walmart allaient de cafés tout arabica relativement chers à des mélanges tout arabicas moins chers à des mélanges de masse massifs et robustes. Les deux magasins proposaient des marques exclusives, Costco sa gamme Kirkland Signature et Walmart à la fois sa gamme premium Sam’s Choice et sa gamme Great Value prémoulue et en conserve. Les résultats de nos tests sont présentés sous forme de tableau à la fin de cet article, et les critiques de huit des vingt et un échantillons sont accessibles à partir du lien Lire les critiques à la fin de cet article.

Hélas, pas de surprise

Nous avions espéré une surprise lumineuse, un café exceptionnel à un prix étonnamment bas. Cependant, aucune découverte de ce genre n’a été découverte parmi ces 21 échantillons. En fait, aucun café exceptionnel n'est apparu, même parmi les tout-arabicas les plus chers vendus chez Walmart. Le mélange de petit déjeuner prémoulu Starbucks vendu dans notre Walmart local, par exemple, a coûté l'équivalent de plus de dix dollars la livre mais a obtenu une note de seulement 80, un score qui, dans notre pratique, suggère un café juste à la limite de l'acceptable.

Une note sur les notes. Pour nous, une note de 85 marque le point de départ minimum pour un café bon à exceptionnel. Les notes de 85 à 89 décrivent des cafés avec une qualité solide et une certaine individualité. Les notes de 90 ou plus suggèrent des cafés exceptionnels à la fois en termes de qualité et de distinction. Dans l'autre sens, des notes de 84 à 80 impliquent des cafés décents, buvables, mais certainement pas distinctifs ou mémorables. Les notes de 79 ou moins suggèrent une qualité à peine acceptable à inacceptable. Une note de 75 ou moins indique que, de notre point de vue, vous êtes arnaqué par un café très pauvre, peu importe le peu que vous avez payé pour cela.





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Étant donné que la note la plus élevée de ce mois-ci était de 84 (pour un mélange de Dickason de Peet's torréfié foncé acheté chez Costco), l'exercice de ce mois-ci se concentre nécessairement moins sur la qualité en soi et plus sur le compromis prix / qualité. En d'autres termes, la question de ce mois-ci n'est pas tant de savoir quels sont les meilleurs cafés, mais plutôt quels cafés sont à la fois acceptables en qualité et à bas prix.

Le compromis prix / qualité: gagnants et perdants

Meilleur rôti foncé à un prix raisonnable: une version du mélange Peet’s Major Dickason, évalué 84 et vendu chez Costco à un prix équivalent par livre de 8,75 $, était un rôti foncé solide avec une touche d'individualité. Le même mélange acheté en vrac chez notre détaillant local Peet a coûté 14,95 $ la livre. La version en magasin a montré un peu plus de caractère et d'autorité que la version Costco, mais je soupçonne que même les consommateurs exigeants seraient tout aussi satisfaits de la version moins chère de Costco.

Rôti foncé au meilleur rapport qualité-prix: le mélange maison Costco Kirkland Signature (cote de 82 à un équivalent de 5,76 $ la livre) offrait l'attrait supplémentaire de la certification commerce équitable. Soit dit en passant, ce mélange a été torréfié par Starbucks et peut-être obtenu par Starbucks, mais il a légèrement surpassé tous les échantillons de la marque Starbucks que nous avons testés. Soit dit en passant, ce mélange est qualifié de rôti «moyen», mais selon les critères que je connais, il s'agit d'un rôti foncé.



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Meilleur rôti moyen à un prix raisonnable: le mélange de petit-déjeuner Wal’s Choice propriétaire de Walmart (une note de 82 à un équivalent de 7,36 $ la livre) offrait également un attrait supplémentaire, en l'occurrence la certification Rainforest Alliance.

Rôti moyen de la meilleure valeur: un mélange entre le Starbucks Veranda Blend si acheté des grains entiers chez Costco (cote de 80 à un équivalent de 5,92 $ la livre) ou le Walmart Great Value 100% colombien prémoulu (cote de 79 et prix à un équivalent de 4,64 $ la livre).

Les plus grosses arnaques: le Millstone Kona Blend, évalué à 80 et vendu chez Walmart pour un équivalent de 12,24 $ la livre, était apathique et vide. Les finalistes étaient deux mélanges Starbucks prémoulus vendus à Walmart, le mélange Starbucks House brûlé et à corps mince, évalué à 79 et vendu à Walmart pour un équivalent par livre de 10,64 $, et le Starbucks simple, Bittersweet Breakfast Blend, également vendu pour un équivalent de 10,64 $ la livre et évalué 80. Il semble que si vous voulez votre Starbucks à un prix d'aubaine, il serait préférable de magasiner chez Costco.

Plus grande déception: la note de 77 pour le Eight O’Clock 100% Colombian, acheté chez Walmart à un équivalent par livre de 7,24 $. Eight O'Clock est une marque de café américaine traditionnelle qui propose des cafés de grains entiers tout arabica à bas prix dans les supermarchés depuis sa fondation par la chaîne de supermarchés A&P en 1919. En 2005, Eight O'Clock a été acheté par Tata Coffee, un société indienne intégrée de culture, d'exportation, de torréfaction et de distribution de café appartenant à son tour à Tata Group, un vaste conglomérat indien. En 2008, après que Tata a pris possession d'Eight O'Clock, nous avons mis en forme un très bel échantillon des 100% colombiens de la marque et lui avons attribué une note de 90. Je me souviens qu'à peu près à la même époque, une Eight O'Clock 100% Colombie L'échantillon s'est également très bien comporté dans un panel de Consumer Reports.

L'échantillon de huit O’Clock 100% Colombie que nous avons testé ce mois-ci, cependant, quatre ans plus tard, présentait une structure décente mais était sourd, aigre et légèrement fermenté en arôme et en saveur. Ses souillures légères mais indubitables pourraient être imputées aux dernières années de lutte liée à la météo de l'industrie du café colombien, bien qu'aujourd'hui il semble certainement possible de trouver des cafés verts colombiens considérablement meilleurs que ceux de ce mélange à des prix réalisables. Le problème ne peut pas non plus être imputé à l’achat de Eight O’Clock par Tata Coffee. Au contraire, les mauvaises notes de ce mois pourraient suggérer un retour à la forme pour Eight O'Clock, étant donné que nos notes du mélange de base Eight O'Clock Original ont rebondi, passant d'un minimum de 60 à un maximum de 86 au cours des quinze dernières années, avec des arrêts entre 65 et 73. Ce mois-ci, l'Original est arrivé à 76. Peut-être qu'une pratique de contrôle de qualité inégal s'est simplement affirmée chez Eight O'Clock, indépendamment de la propriété.



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Conclusion: prix et qualité

On peut regarder les compromis prix / qualité suggérés par les tests de ce mois-ci dans une perspective de verre à moitié plein ou à moitié vide.

Du point de vue semi-complet, le meilleur des sélections de grains entiers Arabica en vrac de Costco, le mélange Starbucks Veranda, par exemple, offre une meilleure qualité que les boîtes de supermarché typiques - Folgers, Yuban, Maxwell House - à des prix à peu près similaires. La raison en est simplement que les boîtes de supermarché sont remplies de cafés Robusta qui peuvent aller de l'insipide et du boisé au répulsif plat, alors que la version de la Starbucks Veranda que nous avons testée chez Costco, par exemple, n'était peut-être pas un café fin, mais il était entièrement arabica et sans tache, ce qui signifie qu'il était nettement plus propre et légèrement plus vivant que n'importe quel café en conserve de marque standard que nous avons testé au fil des ans. Et acheté chez Costco, il en coûterait aujourd'hui un équivalent de 5,99 $ la livre, ce qui le mettrait carrément en ligne avec les prix de ma chaîne de supermarchés locale pour les mélanges en conserve robustes Robusta dans les canettes en vrac de grande taille et moins chères (actuellement 5,42 $ la livre pour les généralement terribles) Folgers et 6,27 $ et 6,62 $ respectivement pour le Maxwell House et le Yuban légèrement meilleurs).
Si nous nous tournons vers le compromis prix / qualité dans une perspective de verre à moitié vide, il semble, d'après l'échantillonnage de ce mois-ci, que si vous recherchez un café qui affiche à la fois la qualité et le caractère distinctif, en d'autres termes, un un café qui est non seulement bon mais bon d'une manière intéressante, alors vous devrez abandonner les grandes boîtes et les supermarchés et payer un peu plus pour le café d'un détaillant spécialisé. Une enquête sur les prix parmi les entreprises de torréfaction qui obtiennent généralement de bons résultats sur Coffee Review suggère qu'un acheteur prudent peut trouver des cafés évalués entre 88 et 91 pour un équivalent de 13 $ à 14 $ la livre. Ces prix, bien sûr, sont pour des cafés solides produits en volume, pas pour des microlots exceptionnels de variétés rock-star comme Gesha ou d'autres petits lots choyés avec amour de grains exceptionnels, qui tendent peut-être à tort à dominer les notes les plus élevées sur Coffee Review et qui, malheureusement peut-être, les prix varient du plus cher à l'astronomique.

Aperçu du résumé Big-Box

(Un tableau complet sera ajouté bientôt).

2012 The Coffee Review. Tous les droits sont réservés.

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