Est-ce que Konas en vaut la peine?

Ou, pour être plus précis, l'expérience réelle du café dans un sac Kona vaut-elle environ 30 $ la livre, soit trois à quatre fois le prix des expériences de café contenues dans d'autres sacs?

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La plupart des professionnels du café ne le pensent pas. Le dénigrement de Kona est moins répandu dans l'industrie du café de spécialité qu'il y a quelques années, mais vous pouvez toujours détecter les ricanements à peine cachés derrière les regards délibérément vacants lorsque le sujet de Kona revient (rarement) lors de cocktails avant le salon et dîners après le spectacle.

Essentiellement, la position de Kona-bashers est que Kona est un café parfaitement décent, mais à peine exceptionnel, si peu distingué que de nombreux grands tasses à thé des Amériques n'ont pas réussi à le distinguer des cafés d'Amérique centrale beaucoup moins chers lors du récent scandale dans lequel un distributeur de café vert régulièrement vendu des haricots du Costa Rica et du Panama dans des sacs Kona. Par conséquent, Kona est extrêmement cher et les consommateurs sont dupés soit par des souvenirs d'alizés, soit par un simple snobisme dénommé.



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Très bon mais pas distinctif

Pour ce qu'elles valent, voici mes observations sur la question Are-Konas-Worth-It:
Kona n'est pas trop cher, d'autres cafés fins sont moins chers. Des sociétés entières sont déchirées par les prix obscurément bas actuels du café vert. Le café fin devrait coûter au moins 15 $ la livre, ce qui permettrait aux torréfacteurs de payer aux producteurs ce dont ils ont besoin et de continuer à améliorer leur production, nous procurant ainsi plus de plaisir aux amateurs de café. Et, à 15 $ la livre, le café fin serait toujours une boisson très peu chère par rapport au vin ou à la bière micro-brassée. Pour les consommateurs à petit budget, il y aura toujours des mélanges de robusta emballés dans les supermarchés pour moins de 5 $ la livre. Soit dit en passant, même aux prix élevés actuels de Konas, une famille travaillant la terre elle-même aurait du mal à joindre les deux bouts pour la seule vente de café vert. La plupart des agriculteurs de Kona ont des emplois de jour.

Konas peut être très, très bon. Voir l'article principal de ce mois, Cupping with Ken Davids: Konas and Other Hawaiis. Ils peuvent être bons parce qu'ils sont produits à partir de typica, l'un des grands cultivars traditionnels d'Arabica, et parce que les producteurs de la boutique Kona dans leurs petites fermes font un travail magnifique de transformation et de séchage de leurs cafés. Je n'ai pas encore mis en tasse un café Kona avec un défaut de goût dû à des erreurs ou des raccourcis dans le traitement. Il est vrai que certains des plus grands moulins ne dorment pas leurs cafés comme le font les propriétaires des petites fermes. Ce sont les prix Konas qui ajoutent leur pathétique 20% aux mélanges Kona ou remplissent les sacs du semi-vicié 100% Konas à vendre dans les magasins de l'aéroport. Mais les petites fermes Konas sont toujours à la fois de bons cafés et des cafés intéressants. Et ce ne sont pas des cafés à basse altitude. En raison de la latitude des Hawaï, plus au nord que la plupart des régions productrices de café, et peut-être à l'impact refroidissant des alizés, un Kona cultivé à 2000 pieds a un caractère de tasse équivalent aux cafés d'Amérique centrale cultivés à 4000 pieds. Par exemple, le café cultivé à Kona au-dessus d'environ 3500 pieds est sujet au gel, tout comme les cafés cultivés au-dessus d'environ 6500 pieds en Amérique centrale repoussent les limites de la culture.

Cappuccino au caramel Starbucks

Cela étant dit, même les meilleurs Konas ne figurent pas parmi les cafés les plus distinctifs au monde. Ils ne sont pas extrêmement floraux et saturés d'agrumes comme l'Ethiopie Yirgacheffes, ni fruité acidulé comme le Kenyas, ni évocateurs de notes de sol forestier comme le meilleur Sulawesis traditionnel. Ils ressemblent beaucoup aux cafés du Guatemala: une origine qui produit une variété de cafés classiques qui vont du sucré, rond et nuancé au gros, austère et acide.

Le point crucial

Je me rends compte que tout ce qui précède me laisse une sorte de barrière-sitter sur la question de la valeur intrinsèque du café Kona. Je suppose que le point crucial à propos de Kona est que, du point de vue de la connaissance du café, le prix plus élevé de ce café permet à de nombreux petits agriculteurs passionnément engagés et souvent innovants de rechercher à la fois la qualité et la distinction et d'être payés quelque chose qui ressemble à des prix équitables. pour leurs efforts. Cela serait-il vrai en ce moment ailleurs dans le monde du café fin?

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